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同じ地球とは思えない。想像の先を行く世界の奇景10選

「奇景」という言葉を聞いたとき「巨大な結晶の洞窟」、「ありえない形をした樹」、「火星のような地形」、「七色に光る池」…など、アニメ・漫画・おとぎ話に登場しそうな景色を思い浮かべる人は多くいると思います。

しかし、それらは「登場しそうな景色」ではなく、現実に多数存在しているのです。ということで、今回は地球が魅せる世界の奇景をご紹介しましょう。

想像の先を行く「世界の奇景」10選

1.ジャイアンツ・コーズウェー(イギリス)

イギリスの北アイルランドにある「ジャイアンツ・コーズウェー」は、6600万年前から2303万年前の古第三紀と呼ばれる火山活動が活発だった地質時代に生まれました。

その際にドロドロに解けた玄武石がチョーク質の地層に流れ込んだことにより、広大な台地が形成されたのです。

更に、それが急速な冷却に繋がったため、物質が収縮し、ヒビが入り、現在見ることができる景色になりました。

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via Richard Gould

関連記事:「イギリスの最も偉大な自然の驚異」にも選ばれた ジャイアンツ・コーズウェー の地形| 世界遺産

2.ナイカ鉱山(メキシコ)

メキシコのチワワ州にある「ナイカ鉱山(通称:クリスタル洞窟)」は、地下約300mにある巨大な洞窟です。

洞窟内は石膏の水和結晶である透明石膏(セレナイト)の巨大結晶で埋め尽くされており、最も大きい結晶は長さ約11m、直径約4m、重さ約55tという、人類が発見した結晶の中でも最大級を誇っています。

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via Paul Williams

洞窟の大きさは、長さ約27m、幅約9mほどなのですが、洞内の気温は約58℃、湿度は約90〜100%を保っています。

そのため、適切な装備のない人間が洞窟に進入した場合、約10分しか滞在することができません。

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via Paul Williams

これほど巨大な結晶が育ったのは、マグマが地下水を加熱した影響でさまざまな科学反応を起こし、鉱物質に富んだ熱水で空洞が満たされたまま約50万年の月日が流れたためです。

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via Paul Williams

記事:メキシコのナイカ鉱山にある クリスタルの洞窟 が巨大結晶の地下帝国だった

3.アンテロープキャニオン(アメリカ)

アメリカ南西のナバホ族の土地にある「アンテロープキャニオン」は、まるで水が流れているような地表が特徴的な渓谷です。

この地表は何百年もの間、激しい鉄砲水と強風の影響で浸食された結果に生まれたものとされています。

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via Italo

ちなみにアンテロップキャニオンは、岩場の隙間から陽光が差し込みやすい「アッパー・アンテロップ・キャニオン」と、散策は困難ですが美しい光景を見ることができる「ロウアー・アンテロップ・キャニオン」の2つに分かれています。

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via Peter L. Albrecht

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via Frank Kovalchek

記事:【まるで、人の体内】迷路みたいに入り組んだ色鮮やかな峡谷 アンテロープキャニオン に迷い込んでみたくなった。

4.ホワイトポケット(アメリカ)

アメリカのアリゾナ州にバーミリオン・クリフ国定公園には、「ホワイトポケット」と呼ばれるスポットがあります。

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via John Fowler

白が混ざったような赤い色のマーブル模様の地形は、夕日の時間になれば全体的にピンク色が強くなるので、なぜか火星を連想してしまいます。

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via John Fowler

関連記事:ここは本当に地球?まるで火星のような奇景の「ホワイトポケット」

5.モーニング・グローリー・プール(アメリカ)

アメリカ合衆国の3つの州を跨ぐ広大なイエローストーン国立公園には、オールド・フェイスフルと呼ばれる地域があり、定期的に高さ40mにも及ぶ熱水を約4万リットル吹き上げている間欠泉があります。

間欠泉の吹き出す様子も自然の美を感じることができますが、特に美しいのは七色に光る神秘的な池の「モーニング・グローリー・プール」でしょう。

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via WIKIMEDIA

ちなみ、この色の原因は池の中に住んでるバクテリアが関係しているようです。

関連記事:アメリカで最大の火山地帯に位置する世界で最初の国立公園 イエローストーン 国立公園 | 世界遺産

6.地獄の門(トルクメニスタン)

トルクメニスタンのカラクム砂漠の中心には、「地獄の門」と呼ばれる洞窟があります。まるで火山のようにも見える地獄の門、実は人間の手によって開かれました。

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via NMK Photography

ソ連時代に当時の科学者たちは、この場所に天然ガスの洞窟を発見しました。

発見後、貴重な資源を得るためにドリルで洞窟に穴を掘り始めます。しかし、意図しない箇所をドリルで削ってしまったために、地面は崩れて大きな穴が空いてしまったのです。

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via NMK Photography

その結果、洞窟の穴からは有毒ガスが出るようになりました。「このままでは大気が汚染されてしまう」と危惧した科学者たちは、そこに火を付けたのです。

以上の出来事は1971年に起こったことですが、43年が経過した現在も火は燃え続けています。

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via NMK Photograph

関連記事:画面越しでも熱い!43年前に開かれたトルクメニスタンの「地獄の門」は今この瞬間も燃えている

7.ダナキル砂漠(エチオピア)

週刊少年ジャンプで連載されていた大人気漫画『ドラゴンボール』は、世代を越えて幅広い年齢層に人気がありますよね。

数ある戦いの中でも、主人公たちをを苦しませた強敵の1人、フリーザとの戦いの舞台となった「ナメック星」は、特に印象深いものがあるでしょう。

そんなナメック星と似た景色をエチオピアの「ダナキル砂漠」で見ることができます。

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via rhjpage

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via Achilli Family | Journeys

この鮮やかな黄色・オレンジ・緑・青のグラデーションと不思議な地形は、この付近一帯から湧き出る食塩泉や酸性泉の影響とされています。

関連記事:【世界の絶景】まるでナメック星?!エチオピアのダナキル砂漠が違う惑星にしか見えない

8.パムッカレ(トルコ)

トルコのデニズリにあるヒエラポリス・パムッカレには、「石灰華段丘」と呼ばれる白い階段のようなものがあります。

これは二酸化炭素を含む弱酸性の雨水が石灰岩中に浸透し、炭酸カルシウムを溶かした地下水となり、地熱で温められて地表に湧き出た温泉です。

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via Filippo Salamone

蘭連記事:トルコのヒエラポリス-パムッカレが真っ白すぎて雪崩のような景観に| 世界遺産

9.フライカイザー(アメリカ)

アメリカのネバダ州に広がるブラックロック砂漠には「フライカイザー」と呼ばれる高さ2〜3mほどの噴射塔があります。

この噴射塔は1916年に井戸を掘っていたとき、偶然にも地熱水源を掘り当てて生まれたものです。

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via WIKIMEDIA

頂上付近で噴き出している温水にはミネラルや鉱物が含まれています。これが地表で何十にも積み重なった結果、現在見ることができる不思議な造形美へと成長しました。

関連記事:まるで地球のイボ?カラフルな噴射塔フライカイザーが奇景すぎる

10.ソコトラ島(イエメン)

イエメンのハドラマウトにある「ソコトラ島」は、約2300万年~500万年前にアフリカ大陸から分離したとされる島です。

この島の動植物は苛酷な気象条件の中で進化を遂げたため、固有種率は非常に高く「インド洋のガラパゴス」とも呼ばれています。

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via Rod Waddington

上記写真の樹は「Dorstenia gigas」と呼ばれており、下部の膨らんだ部分が貯水の機能を果たしています。

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via Rod Waddington

上記写真の樹は「竜血樹(Dracaena cinnabari)」と呼ばれています。 この竜血樹は樹皮を傷つけると赤い樹脂が滲み出るため、古代ローマ時代には「赤い金」という名前で、漢方薬や塗料として重宝されていました。

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via Rod Waddington

関連記事:イエメンのソコトラ島にある竜血樹は、その姿もファンタジー要素満点だった

ちょっと世界が広くなったかも。

いかがでしたか?

今回ご紹介した場所以外にも、世界にはまだ数多くの奇景が存在しています。もしかしたら、あなたが「空想の産物」と思っていた景色は、現実に存在しているかもしれませんね。

 

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画像引用元:Flickr

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